黑灯瞎火四处跑,蚊子就不怕撞墙吗?丨一周科技

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黑灯瞎火四处跑,蚊子就不怕撞墙吗?丨一周科技

果壳 果壳网 2020-05-09

欢迎收看一周科技。如何摸黑飞行不撞墙?研究者从蚊子身上找到了新灵感。


 雨中取水 


过去人们认为,考拉靠多汁的树叶就能摄取足够水分,基本不需要喝水。而新的观察记录显示,考拉喝水其实比人们的预想更频繁,而且方式也很特别:它们会在下雨时舔树干[1]。


   

一只在雨中舔树获取水分的雄性考拉,开声音欣赏效果更佳 | Faculty of Science, University of Sydney


在2006至2019年间,研究者们在野生环境中观察到了46次考拉在树上喝水的情景。在雨中,这些考拉挑选光滑的树干或树枝,以大约每秒2次的速度舔舐顺着表面流下的雨水,时间可能会持续几十分钟。这种舔水行为不仅出现在炎热的季节,而且在周围有其他水源时也会出现,这提示“雨中舔树”或许是考拉们补充水分的日常手段。


 气流感应 


夜晚,摸黑飞行的蚊子为什么不会一头撞上墙壁,而且还能又轻又准地落在我们身上?本周发表于《科学》的一项研究认为,蚊子们通过感知气流变化在黑暗中避开障碍[2]。


蚊子悬停的空气动力学模拟 | University of Leeds


蚊子触角上的机械感受器能够感知自身翅膀拍动产生的气流,当靠近墙壁等障碍物时,气流发生变化,它们也能敏锐地感知这种变化。根据高速摄影记录,研究者用计算机模拟了库蚊靠近墙或地面飞行时局部气流的变化。根据研究者的计算,利用触角对气流变化的感知,这些蚊子最远可以在距离表面36.4毫米处检测到障碍的存在,这相当于约20倍翼长。利用同样的原理,研究者们还为小型无人机也设计了一套足以避开墙与地面的障碍检测系统。这种传感器轻巧、能效高,而且可以扩展到更大规模。


 邻家黑洞 


天文学家近期发现了目前已知距离地球最近的黑洞,它与地球的距离只有1000多光年,质量至少是太阳质量的4倍[3]。


HR 6819系统的艺术渲染图。蓝线和红线分别为恒星和黑洞的运动轨迹


这个黑洞是在一个名为HR 6819的恒星系统里面被发现的。HR 6819原先被认为是由两颗恒星组成的双星系统,不过后续观测表面其中一个恒星大约每40天就会围绕一个不可见物体运行一周。这个不可见物体质量非常大,天文学家据此推断它就是一个黑洞。


HR 6819距离地球很近,我们甚至能在夜空用肉眼看到里面的星星。我们不用担心黑洞离得太近把太阳系吞噬掉,毕竟黑洞旁边还有两颗恒星没有掉进黑洞里。HR 6819的黑洞也是迄今发现的极少数非常不活跃的黑洞之一,几乎不与周围环境发生作用,找到更多此类黑洞可以帮助我们更准确地了解银河系中黑洞的数量。


 盘石头 


若论“盘石头”,水獭可能比人还要熟练。水獭们擅长玩石头,确切地说,它们会灵活地在两爪之间迅速移动小石块,就像视频中这样:


   

亚洲小爪水獭玩耍石头 | Mari-Lisa Allison et al


水獭玩石头常被认为是一种提高觅食技巧的练习,但新研究认为,这个动作可能并不是那么实用,而只是为了好玩[4]。


研究给出了几项有趣的结果:


①不同物种:亚洲小爪水獭习惯从螃蟹和贝壳中觅食,江獭则直接吃鱼。如果玩石头与觅食有关,那么觅食行为更复杂的前者应该玩得更多。但观察发现,这两个物种玩石头的频率没有明显差异。


②觅食挑战:研究者将肉碎藏在拧盖瓶子、开洞网球和翻盖玩具中,让水獭去觅食。结果,更常玩石头的水獭,觅食并没有更成功。


③不同年龄:如果玩石头是为了觅食,那应当只有少年水獭才需要练习。但观察发现,年轻或年迈的水獭都玩石头。


④越饿越玩:饥饿的水獭玩得更多。这可能是水獭在期待食物,或者进行某种类似觅食的动作。


我们还不知道水獭为什么会玩耍。研究者认为,那些有父母照顾的动物,拥有充足食物和安全的游戏地带,它们更有可能演化出这种游戏行为。


 酷热 


50年后,将有更多地方变得像撒哈拉沙漠一样热 | Fiontain/Wikipedia


在气候变暖的影响下,很多人的家园在未来50年可能将变得过于炎热,不再适宜居住。本周发表于《美国国家科学院院刊》的一项研究指出,假如碳排放持续走高,按照目前的人口分布,在50年后全球将有约30%人口(35亿)生活在年平均气温超过29°C的酷热环境下[5]。


现在,这样的高温区域只占全球陆地表面的0.8%,主要集中在撒哈拉沙漠——而如果气候变暖控制不佳,50年后可能会有19%的陆地区域都变得如此炎热。生活在极端炎热地区的人可能不得不成为“气候移民”,搬到更适宜居住的地方,但大规模搬迁同样面临很多困难。这是根据温室气体排放不断增加的最坏情况进行的计算,如果情况能得到有效控制,则受影响的人数可降至约10亿。



参考文献


[1] https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/eth.13032

[2] https://science.sciencemag.org/content/368/6491/634

[3] https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2020/05/aa38020-20/aa38020-20.html

[4] https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rsos.200141

[5] https://www.pnas.org/content/early/2020/04/28/1910114117


作者:麦麦,矩阵星,窗敲雨

编辑:窗敲雨


本文来自果壳,未经授权不得转载.

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